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Tortugas Información

Descubre el fascinante mundo de la tortuga.

Tortuga carey

La tortuga carey es una especie de tortuga marina, es decir vive en el agua, y pertenece a la familia de los quelónidos. El aspecto de la tortuga carey es similar al de las otras tortugas, tiene un cuerpo plano, un caparazón para protegerla y tiene las extremidades en forma de aletas para poder permitirle nadar en mar abierto. Es fácil de distinguir de otras tortugas marinas por su pico en forma de pájaro, debido a esto su nombre común en inglés significa “pico de halcón”. Tiene una cabeza relativamente estrecha, unos 12 centímetros de ancho aproximadamente.

Taxonomía de la tortuga Carey

La tortuga carey está considera una de las más bellas tortugas marinas con sus conchas de colores, la coloración del caparazón varía con la edad, los neonatos presentan una coloración marrón oscura tanto dorsal como ventralmente. En cuanto la tortuga crece, el caparazón desarrolla un patrón de coloración de los escudos característico, de manchas amarillas, marrones y negras; esta coloración se mantiene en la madurez. Ventralmente son de color amarillo pálido a blanco, a veces presentando manchas negras.

Tortuga carey en peligro de extinción, pues si, la existencia de esta bonita especie de tortuga está amenazada, su población de ha reducido un 80% en los últimos años debido mayoritariamente al comercio de su bonito caparazón o concha, que se comercializa internacionalmente. Los fines de la cáscara son la realización de artículos como por ejemplo joyas, peines y cepillos. Otro de los factores de que la tortuga carey se encuentre en peligro de extinción es la contaminación, el desarrollo costero, la recolección de los huevos para el consumo humano, la práctica de pescas destructivas como la pesca con dinamita o la destrucción del hábitat de anidación.

Tortuga Carey hábitat

La tortuga carey utiliza hábitats terrestres, playas, mar abierto, aguas costeras o arrecifes. A pesar de que la tortuga carey pasa parte de su vida en mar abierto, se la puede encontrar más frecuentemente en lagunas poco profundas y arrecifes de coral, donde encuentra fácilmente su presa preferida, las esponjas de mar. Aunque se sabe que son omnívoras, su principal alimento son las esponjas, que constituyen entre el 70 y el 95% de la dieta de las poblaciones de la especie en la zona del caribe. Algunas de las esponjas de las que se alimenta son conocidas por ser altamente tóxicas y letales para otros organismos debido a su alto contenido de óxido de silicio, lo que convierte a la tortuga carey en uno de los pocos animales capaces de alimentarse de organismos silíceos. Esta especie de tortuga también se alimenta de otros invertebrados, como tenóforos y medusas. También se pueden llegar a alimentar de calamares o camarones.

Tortuga carey

Tortuga carey características: Las tortugas adultas tienen una media de entre unos 60 o 90 centímetros de longitud en el caparazón, y aproximadamente tienen una media de unos 50 u 80 kilos de peso. Estas tortugas cuando nacen tienen forma de corazón y poco a poco a medida que van creciendo se les va poniendo forma oval. Es muy difícil calcular la edad de maduración de la tortuga carey, estudios estiman q estas tortugas necesitan aproximadamente entre 20 o 40 años para alcanzar la madurez.

Las hembras anidan cada dos años o más, y ponen entre dos y cinco veces por temporada, en intervalos de aproximadamente 15 días. En promedio, cada nido tiene 160 huevos pequeños; sin embargo, para esta especie se registró el nido más grande de cualquier tortuga, con 250 huevos. Los huevos se incuban alrededor de 60 días.
Estas tortugas son grandes nadadoras, pueden alcanzar velocidades de hasta 14 kilómetros por hora, en el Caribe se han registrado inmersiones de tortugas carey a más de 70 metros de profundidad durante un periodo de más de 80 minutos.

Tortuga Carey en peligro de extinción

Las tortugas carey tienen una amplia red de distribución por todo el mundo, es la tortuga más tropical de todas las tortugas marinas. Se le puede encontrar principalmente en aguas tropicales por los océanos Índico, Pacífico y Atlántico. Las poblaciones más grandes se encuentran en el Mar Caribe, Indonesia, México y Australia. Las tortugas carey no se encuentran en el Mediterráneo y algunas se encuentran en las aguas de Estados Unidos, y sólo un puñado anida en la Florida cada año, cada vez menos debido a la caza ilegal y a otros problemas ambientales.

En cuanto a su ciclo vital tienen unos intervalos de anidación entre dos y cuatro años, aunque este periodo puede variar de 9 a 10 años en función de la zona. La época de apareamiento de la tortuga carey transcurre principalmente entre los meses de abril a noviembre. Para las poblaciones del océano Índico, como las de las Seychelles, ésta discurre entre septiembre y febrero. De la misma manera que sucede con otras tortugas, las tortugas carey se aparean en pequeñas lagunas poco profundas cerca de las playas, donde seguramente vayan a ser éstas su zona de anidación.

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